疫情引爆自行车商机

疫情引爆自行车商机图╱美联社

自新冠肺炎疫情在美国爆发后,许多民众担忧染疫不敢搭乘大众运输工具,改用自行车代步,这也带动自行车销售激增,意外成为疫情下的受惠者。

■Since the coronavirus pandemic took hold in March, a cycling boom has been under way across the US.

住在旧金山的强生坦承自从15岁后,就再也没骑过自行车。不过这次的新冠肺炎来袭,却意外让他重拾骑车的乐趣。

为避免在拥挤公车与地铁上感染到新冠病毒,强生最近买了一辆多功能自行车代步。他除了每天骑车上下班外,周末还会骑到金门大桥公园或沿着太平洋海岸兜风。他说,「这简直会让人上瘾!」

然而强生并非唯一重拾骑车乐趣的美国人。受到肺炎疫情影响,全美上万名民众开始改骑自行车通勤或往返他地。这波热潮也带动自行车需求暴增。

Denvery自行车店老板布朗表示,在他入行15年期间,从未看过自行车卖到缺货的情况,这也让他们店内根本无法因应这波强劲需求。

在Hank与Frank自行车店担任技工的欧里森也提到,以往每年他们都会举办三天的「跳楼大拍卖」,今年由于自行车太过抢手,促使他们连续两个月都举办类似的活动。

全美城市交通协会指出,目前在美国许多城市都可看到「自行车暴增」现象。专门追踪自行车数量变化的Eco-Counter在最新报告中声称,北美多数地区的自行车数量都比以往「明显增加」。其中在5月4日为止的两周期间,美国自行车成长幅度最大的地区是在西南部,增幅超过100%。

多个城市封街推慢行

由于自行车能缓解城市拥挤的交通,并且又可维持社交距离,也让美国政府官员乐见其成,趁著这波热潮,扩大自行车专用道或加宽现有车道,使得通勤者能有更多空间运用两轮车代步。

奥克兰甚至在4月还推出「慢行街」活动。它封闭了20英里长的城市街道,不准汽车进入,为行人与自行车骑士创造安全的户外空间。它是加州第一个实施大规模慢行街活动的城市。本身有多条自行车专用道的旧金山随后也跟进,对汽车关闭12条街道,提供民众更多的户外活动空间。

影响所及,包括纽约、波士顿、费城、西雅图与Burlington等城市也都相继封街,让民众与自行车骑士能在无后顾之忧下享受散户与骑车的乐趣。

旧金山自行车联盟执行长魏德曼说:「许多人正重新整理被他们尘封已久的自行车,准备让自己与家人能出外呼吸新鲜空气。」

根据自行车业者Trek最近进行的调查发现,在疫情期间,21%拥有自行车的成人计画将多利用自行车代步。此外还有50%表示,即使疫情结束,他们还是会继续骑自行车。

骑自行车 解放身心

对多数美国民众而言,在这次疫情期间,骑自行车不仅能与他人维持安全距离,同时也代表崇尚自由的一种象征。因为出外骑自行车意味心理与身体能从封锁措施中的禁锢获得解放。

美国自行车骑士联盟政策负责人迈克洛德表示,如果自行车热潮能够持续下去,他预测今夏骑脚踏车的人数将会创下纪录,特别是当愈来愈多民众重回工作岗位后,自行车很可能成为他们代步工具的另一选择。

矽谷办公文化改变

矽谷办公文化改变图╱美联社 以优渥福利闻名的美国科技业,在居家避疫期间引进在家办公政策,部分公司甚至打算延续到疫情结束后。 ■The overnight change was sparked by the pandemic, but the newfound flexibility could persist long after the current global health crisis ends. 美国科技巨擘斥重金打造企业总部园区,以优渥的福利吸引人才到房价节节攀升的城市工作,新冠肺炎疫情让企业引进在家办公政策,不少企业还打算长期实施,此举可能对产业产生深远的影响,影响层面从薪资再到商业房地产。 谷歌和脸书等美国科技大厂向来以完善的员工福利闻名,提供免费食物